Earlier this month, IDF tracker Warrant Officer Hussein Ghadir was on patrol in the Golan Heights when he noticed a badger on the Syrian side of the border struggling to get through the fence’s metal bars.

Ghadir alerted his superiors, and an officer from the IDF’s Bashan division immediately called the Israel Nature and Parks Authority (INPA).

INPA sent INPA park ranger Uriah Vazana and volunteer veterinarian Doron Tiomkin to the scene.

“We started the treatment immediately, starting with sedating the badger so she wouldn’t resist our rescue attempts,” Vazana recounted to a Ynet reporter.

“After we got her out, we made sure she was unharmed and later released her near a water source in known badger territory.”

חילוץ גירית שנתקעה בגדר המערכת

תקועה בין סוריה לישראל – סיפור על אנשים טובים עם סוף טוב ???? במהלך סיור שגרתי לאורך גדר המערכת ברמת הגולן, זיהה רס״ב חוסין גדיר, גשש מחטיבת הגולן והחרמון, גירית מצויה תקועה בגדר. למקום הוזעקו חיילים מגדוד 101, שקיבלו תדרוכים במסגרת מיזם "צבא ההגנה לטבע – מפקדים לוקחים אחריות על סביבתם", של החברה להגנת הטבע ורשות הטבע והגנים. הם העבירו דיווח מיידי לקצין ההגמ"ר של האוגדה, סא"ל רועי רז כמיסה שדאג להזעיק למקום את אוריה ואזנה, הפקח האזורי של רשות הטבע והגנים ולאפשר לו כניסה לאזור המבצעי. הפקח הגיע יחד עם וטרינר מתנדב – דורון טיומקין והם החלו מיד במאמצי החילוץ. הגירית הורדמה על מנת שלא תתנגד למאמצי החילוץ המורכב, ולבסוף הצליחו לחלץ אותה בשלום. היא נבדקה בשטח, ולאחר שווידאו שמצבה טוב ושהיא לא נפגעה, הוחלט להשיבה מיד לטבע. הגירית שוחררה בקרבה למקור מים ובאזור המתאפיין בשוטטות של גיריות, זאת על סמך תצפיות מתועדות. גירית מצויה היא מין נפוץ של יונק בסוג גירית שבמשפחת הסמוריים. היא שייכת לסדרת הטורפים אוכלי הכל וניזונה הן מהחי והן מהצומח. הגירית נפוצה במרבית אירופה ובחלקים רבים באסיה. בארץ ישראל הגירית מצויה בכל החבל הים תיכוני, דרומה עד פאתי באר שבע ובצפון מערב הנגב.???? אנחנו רוצים להודות ללוחמים ולקצינים מגדוד 101 על עירנותם והיחלצותם לעזרתה של הגירית ???? בסרטון: חילוצה של הגירית מגדר המערכת. בתגובה הראשונה: שחרורה לטבע. צילום: רשות הטבע והגנים.החברה להגנת הטבעצה"ל – צבא ההגנה לישראל

פורסם על ידי ‏רשות הטבע והגנים‏ ב- יום רביעי, 6 בנובמבר 2019

The rescue was made possible thanks to the soldiers’ quick actions at the scene, Vazana noted. Yet it was hardly unprecedented.

In June this year, local media reported that IDF tracker Master Sergeant Ghaleb Elabeed saved a badger in a similar situation on the Gaza border fence.

“I approached the badger, but it recoiled and injured itself on the fence, so I had to act quickly,” Elabeed recounted.

IDF trackers can easily distinguish badger tracks. These members of the weasel family are active mostly at night. They can be found throughout the Mediterranean region, including Israel from north to south.

Elabeed, like many IDF trackers, was trained in the Army for the Protection of Nature project, a joint initiative of the IDF and the Society for the Protection of Nature in Israel

The project encompasses every branch of the IDF and provides soldiers and officers with knowledge and resources to help protect Israel’s environment.

It challenges IDF commanders to develop meaningful conservation and educational initiatives to protect biodiversity.

Since the project was launched in 2014, it has swelled from eight to about 60 centers of activity covering all areas of Israel, reflecting the growing trend of environmental awareness.

The IDF controls half of Israel’s rarest habitats and ecosystems — loess plains, sandy dunes and Mediterranean deciduous forests — because they’re located in restricted security areas.